天文学家使用射电望远镜收听星际游客

这位艺术家的印象显示第一颗星际小行星:`Oumuamua。信贷:ESO / M。 Kornmesser

在澳大利亚西部澳大利亚的望远镜已被用来聆听去年年底进入我们的太阳系的神秘雪茄形物体。这种不寻常的对象 - 被称为“Oumuamua” - 来自另一个太阳系,促使人们猜测它可能是一艘外星飞船。

“因此,天文学家通过Murchison Widefield Array(MWA)望远镜的观测回来,检查来自72和102MHz频率之间的物体的无线电传输 - 类似于FM广播的广播频率范围。

虽然他们没有发现任何智能生活的迹象,但这项研究帮助扩大了从遥远恒星到更接近家庭的物体搜索地外智慧(SETI)的步伐。

当首次发现Oumuamua时,天文学家认为它是太阳系内的彗星或小行星。但是,在研究了它的轨道并发现了它长长的圆柱形之后,他们意识到'奥米阿穆并非来自星际空间。


em天文学家第一次研究了一颗从星际空间进入太阳系的小行星。 ESO在智利的超大型望远镜和全球其他天文台的观测显示,这个独特的天体在与我们的恒星系统相遇之前,已经在太空中穿行了数百万年。它似乎是一个黑暗,微红,高度伸长的岩石或高金属含量物体。 / em

世界各地的望远镜训练他们对神秘访客的目光,尽量在退出太阳系之前尽可能地学习,因为太微弱而不能详细观察。

John Curtin国际射电天文学研究中心(ICRAR)科廷大学节点的杰出教授Steven Tingay说,MWA小组最初并未着手寻找'Oumuamua。


em该动画展示了通过太阳系的星际小行星1I / 2017(`Oumuamua)的路径。使用ESO的超大望远镜和其他设备进行的观测表明,这种独特的物体呈现黑暗,红色和高度拉长。 / em

“我们没有着手用MWA来观察这个目标,但是因为我们可以一次看到如此大的一部分天空,当发生这样的事情时,我们能够回过头来查看数据并在事实上,“Tingay教授说。

“如果我们的银河系其他地方确实存在先进文明,我们可以推测他们可能会发展在星际距离上发射太空船的能力,并且这些太空船可能使用无线电波进行通信。”

“尽管这种可能性极低,甚至可能为零,但作为科学家,我们避免自满并在没有偏见的情况下检查观察结果和证据很重要。”

MWA位于西澳大利亚偏远的Murchison地区,该地区是全球最广播的安静地区之一,远离人类活动和技术造成的无线电干扰。

它由成千上万的天线连接到古代景观的数百个“瓦片”上,每天晚上不停地观察天空。

Tingay教授说,研究小组能够回顾11月,12月和1月初的所有MWA的观测结果,当时Oumuamua距离地球950万至5.9亿公里。

瓷砖107,或称为“异常者”,因为它是已知的,是距离望远镜核心1.5公里的该SKA前体仪器的128个原始瓷砖之一。照明瓦和古代景观是月亮。由ICRAR的Pete Wheeler拍摄。

“我们什么都没有发现,但作为它发现的类的第一个目标,”Oumuamua给了我们一个有趣的机会,将寻找外星智能的搜索从诸如恒星和星系等传统目标扩展到更接近地球的物体。

“这也使得搜索发射机的能力比那些即使是最近的恒星也能在行星轨道上探测到的能量小得多。”

'Oumuamua是10月份在夏威夷大学Pan-STARRS项目首次发现的。

它的名字松散地表示“在夏威夷从遥远的过去伸出的使者”,并且是第一个知道穿过我们的太阳系的星际物体。

科学家们结合了大量望远镜的观测结果,确定“Oumuamua最有可能是一个彗星碎片,由于它在漫长的星际空间旅程中受到宇宙射线的轰击,已经失去了大部分地表水。

研究人员现在已经提出,每年有超过4600万相似的星际物体穿越太阳系。

尽管这些物体中的大多数距离现在的技术研究太远,但未来的望远镜如方形公里数阵(SKA)将使科学家能够更多地了解这些星际探测器。

“所以一旦SKA在线,我们就能够看到大量的物体,并且部分地平衡了积极检测的低概率。”

论文:一位偶然的MWA搜索1I / 2017 U1'Oumuamua的窄带和宽带低频无线电传输